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Psychédélisme & Enthéogènes

Le Serpent Cosmique
Jeremy Narby

« "La première fois qu'un homme ashaninca m'a dit que les propriétés médicinales des plantes s'apprenaient en absorbant une mixture hallucinogène, j'ai cru qu'il s'agissait d'une plaisanterie." Un anthropologue étudiant l'écologie d'un peuple indigène de l'Amazonie péruvienne se trouve confronté à une énigme : les Indiens, dont les connaissances botaniques sont admirées par les scientifiques, lui expliquent invariablement que leur savoir provient des hallucinations induites par certaines plantes. Dans une enquête qui s'étale sur dix ans, de la forêt amazonienne aux bibliothèques d'Europe, il réunit suffisamment d'indices pour être convaincu que la réponse à l'énigme se trouve dans l'ADN, la molécule de vie présente dans chaque cellule de chaque être vivant. Son hypothèse ouvre de nouvelles perspectives sur la biologie, le savoir des peuples indigènes, l'anthropologie et les limites du rationalisme.»

Très bon livre pour mettre un pied dans le monde psychédélique, on vous le recommande chaudement.

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DMT La Molécule de l'Esprit
Rick Strassman

« De 1990 à 1995, le docteur R. Strassman, l'un des psychiatres américains pamri les plus éminents, a mené la plus grande recherche psychédélique jamais réalisée en expérimentant sur des dizaines de volontaires la mystérieuse "Molécule de l'esprit" : le D.M.T (di. méthyl-triptamine).

Avec sincérité et une rigueur scientifique exceptionnelle, le docteur Strassman relate des dizaines de récits dont l'intensité, la profondeur et l'étrangeté sont réellement saisissantes.

Cet ouvrage est aux antipodes de la scolastique partisane et figée de la nomenklatura médicale. Les hypothèses avancées qu'il présente en irriteront plus d'un, mais personne ne restera insensible aux incroyables ouvertures qui se dégagent de ces recherchent sur le cerveau humain et ses potentialités insoupçonnées.

Le DMT est-il cette "molécule de l'esprit" en connection avec la fameuse glande pinéale, considérée par les Hindous comme le lieu du septième Chakra et par Descartes comme le siège de l'esprit ?

Une remarquable étude aux frontières de la connaissance. »

Un bouquin vraiment très intéressant, avec une approche scientifique rigoureuse, mais la traduction française est vraiment déplorable. Si vous êtes à l'aise avec l'anglais, privilégiez plutôt la version originale. Néanmoins, clairement un ouvrage de référence.

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Drogues et Plantes Magiques
Jean-Marie Pelt

« De tout temps, mages et sorciers ont fondé leur puissance sur les mystérieux pouvoirs des herbes : plantes redoutables et redoutées aux mille sortilèges, plantes sacrées des cultes primitifs, plantes hallucinogènes pourvoyeuses de rêve et d'évasion. Avec une rigueur scientifique qui n'exclut ni l'humour, ni la poésie, ni l'anecdote, l'auteur va de la mandragore aux amanites, du peyotl au très toxique datura, sans négliger les "aphrodisiaques" africains, les onguent des sorcières d'antan, l'ergot de seigle des grandes peurs médiévales.

C'est à ses origines qu'est saisi le problème de la drogue, cette drogue qui "colle à l'homme comme la peau à sa chair" et dont le retour en force dans le monde contemporain pourrait bien signifier un impérieux désir de fuite, une régression aux plus primitifs et aux plus constants des instincts.

Les lecteurs retrouveront ici toutes les qualités d'un auteur qui sait concilier la rigueur du scientifique, l'audace de la philosophie et l'ardeur de l'homme d'action.»

Cet ouvrage a été édité en 1983, alors certaines des données utilisée date quelque peu. Cependant, le contenu reste très pertinent, dressant avec rigueur et clarté un tour d'horizon complet des plantes psychoactives les plus connues, du peyotl à l'amanite tue-mouche, de la cocaïne à l'opium, en passant bien évidemment par l'alcool, le tabac et le café. 

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LSD Mon Enfant Terrible
Albert Hofmann

« Lorsqu'il synthétise, en 1938, le LSD 25, Albert Hofmann, chimiste du laboratoire de recherches de la multinationale pharmaceutique Sandoz, à Bâle, ne se doutait pas qu'il avait entre les mains le détonateur de ce qui sera, vingt-cinq ans plus tard, une révolution culturelle.

En 1942, à l'occasion d'un accident de manipulation de cette nouvelle substance, il en consomme, et expérimente le premier "trip".

Ce livre est le témoignage passionnant non seulement des circonstances de cette découverte, mais également de son histoire tumultueuse, à laquelle son auteur se retrouvera mêlé.»

 

Si Albert Hofmann est une figure incontournable et emblématique du psychédélisme, ce livre l'est donc tout autant. Malheureusement quelque peu difficile à se procurer. Il vous faudra fouiller un peu pour mettre la main dessus. Je l'ai pour ma part trouvé in-extremis sur l'étalage d'un stand de livre lors d'une exposition underground sur le psychédélisme à Paris.

On raconte et illustre un extrait de ce livre ici.

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Les Portes de la Perception
Aldous Huxley

« En 1954, sous contrôle médical et animé d'une volonté scientifique, Aldous Huxley absorbe de la mescaline, alcaloïde actif du peyotl, ce cactus indien qui procure des visions colorées accompagnées de divers phénomènes psychologiques. Son but : ouvrir les "portes de la perception", selon l'expression consacrée par William Blake. Une véritable introduction à la vie mystique.

"L'homme connaît tant d'autres choses ; ils ne se connaît pas lui-même." Aldous Huxley »

 

Un grand classique.

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The Honest Drug Book
Dominic Milton Trott

« "People are dying because of ignorance. They are dying because unremitting propaganda is denying them essential safety information. They are dying because legislators and the media are censoring the science, and are ruthlessly pushing an ideological agenda instead. They are dying because the first casualty of war is truth, and the war on drugs is no different. This book is a step to counter this harrowing and destructive situation."

This is essential reading for the 250 million people who use drugs, and for anyone thinking about using them. It's the first stop for every worried parent who can envisage the words "Oh my God, what's our little Johnny taking ?" It's vital reference for anyone who needs to cut through the noise, nonsens and misinformation, fast. It's a must-read for the interested and the curious; for those who actually want to know the hidden truth. »

 

Ce livre aborde une très large variété de substance psychoactive. L'auteur les a toutes testé, classé, et il rapporte son expérience de façon très méthodique pour chacune d'entre elles. Tout y passe, des drogues les plus connues aux plus obscures. Cet ouvrage est indéniablement la bible de la réduction du risque, malheureusement il n'est pas traduit en français. Il vous faudra donc vous accomoder de la version anglaise originale.

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Plants of the Gods
Richard Evan Schultes, Albert Hofmann, Christian Ratsch

« Three scientific titans join forces to completely revise the classic text on the ritual uses of psychoactive plants. They provide a fascinating testimony of these "plants of the gods", tracing their uses throughout the world and their significance in shaping culture and history. In the traditions of every culture, plants have been highly valued for their nourishing, healing, and transformative properties. The most powerful of these plants, which are known to transport the human mind into other dimensions of consciousness, have always been regarded as sacred. The authors detail the uses of hallucinogens in sacred shamanic rites while providing lucid explanations of the biochemistry of these plants and the cultural prayers, songs, and dances associated with them. The text is lavishly illustrated with 400 rare photographs of plants, people, ceremonies, and art related to the ritual use of the world's sacred psychoactive flora. »

 

Must have très joliment illustré, écrit par des chercheurs de renom. Ce livre est une encyclopédie des plantes enthéogène et de l'histoire qui les lient aux hommes. Il en existe une version française, mais difficile à se procurer sans débourser une fortune. 

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Food of the Gods
Terence McKenna

« Why, as a species, are humans so fascinated by altered states of consciousness ? Can altered states reveal something to us about our origins and our place in nature ? In Food of the Gods, ethnobotanist Terence McKenna's research on man's ancient relationship with chemicals opens a doorway to the divine, and perhaps a solution for saving our troubled world. McKenna provides a revisionist look at the historical role of drugs in the East and the West, from the ancient spice, sugar, and rum trades to mrijuana, cocaine, synthetics, and even television - illustrating the human desire for the "food of the gods" and the powerful potential to replace abuse of illegal drugswith a shamanic understanding, insistence on community, reverence for nature, and increased self-awareness. »

Méditation & Spiritualité

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L'Art de Vivre
William Hart

« Vipassana est l'une des plus anciennes techniques de méditation de l'Inde. Il y a 2500 ans, elle fut redécouverte par le Bouddha, qui l'enseigna en remède aux maux universels. Cette technique fleurit d'abord en Inde, mais s'y dégrada et disparut. La Birmanie conserva heureusement la forme originelle de Vipassana au fil des millénaires. Depuis 1969, elle a été réintroduite en Inde.

Vipassana est un terme pali signifiant "vision pénétrante" : voir les choses telles qu'elles sont. Le but de cette méthode de méditation, accessible à tous, est de purifier l'esprit, d'éliminer les tensions et la négativité. Elle a été enseignée par Shri Satya Narayan Goenka (1924 - 2013) et ses assistants dans de nombreux pays, et continue de l'être aujourd'hui.

Cet ouvrage est le premier qui décrit ce trésor spirituel de l'Inde. »

Voici un livre à remettre entre toutes les mains. Cet ouvrage intéressera particulièrement les personnes intriguées par la technique de méditation vipassana et désireuses de s'essayer à un cours de dix jours dans la tradition de Goenka. 

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Tao Te King
Lao-tseu (traduit par Stephen Mitchell)

« Le Tao Te King, le Livre de la Voie et de la Vertue, écrit au VIe siècle avant J.-C. par Lao-tseu, est un classique de la sagesse chinoise, l'ouvrage fondateur du taoïsme. C'est un guide intemporel et indispensable à l'art de vivre.

Stephen Mitchell nous en offre une nouvelle traduction, radicalement moderne, accessible et poétique, qui s'est imposée comme une référence. 

Les calligraphies de Ou Yang Jiao Jia, réalisées spécialement pour cet ouvrage, donnent encore plus de sens et de beauté au texte. L'esprit de Lao-Tseu prend forme dans le geste du calligraphe... »

Une réelle sagesse exprimée avec la beauté de la poésie, les mots sont ici d'une rare profondeur. A lire, et relire, et relire encore, car les vérités les plus évidentes sont bien souvent les plus compliquées à appréhender. Définitivement un de mes livres favoris.

Vous pouvez écouter cet ouvrage en version audio ici.

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Les Dits du Bouddha - Le Dhammapada
Original Pali traduit et commenté par le centre d'étude dharmique de Gretz

« Ecrit en pâli au IIIeme siècle avant J.-C. et conservé à Ceylan, le Dhammapada, qui se traduit par versets de la Loi, est l'un des textes fondamentaux les plus célèbres de la littérature bouddhique. Ces vers, d'une profondeur extraordinaire, ont conservé les paroles prononcées par le Bouddha en diverses circonstances de sa longue vie de prêche. Le Dhammapada, qui contient l'essence même de l'enseignement du Bouddha, a été très tôt admis parmi les textes canoniques. Il occupe dans le bouddhisme une place centrale comparable aux évangiles dans le monde chrétien.

Ces aphorismes, dépouillés de toute formulation accessoire, incisifs et denses, sont très précieux pour qui veut accéder à la compréhension de l'enseignement direct du Bouddha. Le Dhammapada est en quelque sorte un condensé, la quintessence de Dharma transmis par le Bouddha.»

Pour qui voudrait en savoir un peu plus sur les enseignements du Bouddha, ce livre est une bonne porte d'entrée puisqu'il s'agit en quelque sorte de la "Bible bouddhiste". Il contient par ailleurs des commentaires et des mises en contexte utiles et claires.

Vous pouvez écouter cet ouvrage en version audio ici.

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Comprendre la Pensée du Bouddha
Alain Durel

« Pour qui souhaite comprendre véritablement la pensée du Bouddha, il apparaît nécessaire de remonter à la source, c'est-à-dire au canon pâli, le plus ancien recueil des textes bouddhistes conservé jusqu'à nos jours dans son intégralité.

Dans cet ouvrage, Alain Durel éclaire cette pensée en répondant point par point aux préjugés les plus répandus et en se fondant sur l'enseignement de maîtres et spécialistes contemporains du bouddhisme ancien comme Bhikkhu Boddhi, Thanissaro Bhikkhu, Nyanaponika Thera, ou encore Helmut Von Glasenapp.

Cette démarche, aussi rigoureuse qu'originale, ouvre des perspectives insoupçonnées. Ainsi apprenons-nous que l'enseignement du Bouddha sur la "pleine conscience" est bien loin de ce à quoi l'Occident l'a réduit, ou encore que tous nos concepts traditionnels sont inopérants pour la comprendre.

L'auteur nous convie donc à un rafraîchissant exercice de déconstruction et, par là même, d'émerveillement, suivant en cela l'enseignement du Bouddha : donner à voir les choses telles qu'elles sont. »

Si je devais ne recommander qu'un seul livre pour comprendre vraiment ce que sont les enseignements du Bouddha, ce serait celui-ci. Il est très complet, tout est expliqué clairement, point par point, sans rien omettre. La lecture est facile, le contenu digeste et accessible. L'auteur déconstruit tous les préjugés et toutes les croyances erronées autour du bouddhisme, et explique avec justesse ce qu'est vraiment la voie montrée par le Bouddha.

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L'Art de Mourir
S.N. Goenka, Virginia Hamilton

« Le Bouddha a dit : "Je n'enseigne que deux choses : la souffrance et la voie pour en sortir". Ce recueil de textes - qui rassemble des explications de Goenkaji sur l'enseignement du Bouddha, des versets des écritures Bouddhistes, des histoires poétiques de moines et nonnes de l'époque du Bouddha, des récits de méditants -  est né de l'acceptation de la vérité de la souffrance. Il contient des exemples inspirants de personnes devenues plus fortes et qui ont goûté à la liberté grâce à leur pratique, et il illustre de façon convaincante l'efficacité de la Voie, une issue pour sortir de la souffrance.

J'ai rassemblé ces histoires non seulement pour soutenir et renforcer les méditants Vipassana établis dans leur quête, mais aussi pour encourager tous ceux qui cherchent la paix et la compréhension, afin qu'ils s'engagent dans la pratique de "la connaissance de soi" véritable, basée sur l'expérience - pour développer leur propre sagesse.

Puissiez-vous faire l'expérience des fruits de la Voie enseignée par le Bouddha : la libération de la souffrance et du chagrin que nous rencontrons tout au long de nos vies. 

Virginia Hamilton

janvier 2014»

Probablement le plus beau bouquin que j'ai lu sur le sujet délicat de la fin de vie. Ce livre est plein de lumière, de sagesse, de douceur et d'intelligence.

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Karma et Chaos
Paul R. Fleischman, M. D.

« Les bienfaits thérapeutiques de la conscience de soi n'ont jamais été aussi nécessaires que dans le monde complexe d'aujourd'hui. Dans huit essais poétiques et inspirants, le Dr Fleischman explore les relations entre psychiatrie, science et méditation.»

Divers

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Le Héros aux mille et un Visages
Joseph Campbell

« Le héros aux mille et un visages a influencé des millions de personnes à travers le monde ; parmis elles, de nombreux créateurs, romanciers, compositeurs, scénaristes et cinéastes célèbres.

Son auteur, Joseph Campbell, reconnu aujourd'hui comme le plus grand spécialiste du mythe, démontre ici que le périple de tous les grand héros se déroule selon un enchaînement universel : appel de l'aventure, épreuves et initiation, affranchissement du mentor, accomplissement de la quête, retour au pays.

Cette nouvelle édition du Héros aux mille et un visages inspirera tous ceux qui, à l'aide des myhtes, des symboles et des traditions spirituelles de la planète, veulent comprendre l'homme, son identité et le sens de son séjour sur terre. »

Ce livre est un incontournable, à lire par tout psychonaute qui se respecte. On en parle ici.

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Le Meilleur des Mondes
Haldous Huxley

« Voici près d'un siècle, dans d'étourdissantes visions, Aldous Huxley imagine une civilisation future jusque dans ses rouages les plus surprenants : un Etat Mondial, parfaitement hiérarchisé, a cantonné les derniers humains "sauvages" dans des réserves. La culture in vitro des fœtus a engendré le règne des "Alphas", génétiquement déterminés à être l'élite dirigeante. Les castes inférieures, elles, sont conditionnées pour se satisfaire pleinement de leur sort. Dans cette société où le bonheur est loi, famille, monogamie, sentiments sont bannis. Le meilleur des mondes est possible. Aujourd'hui, il nous paraît même familier... »

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